(La liberté se moque de la dictature dans La boutique aux miracles)

Marcos Silva
(Université de São Paulo, FFLCH//Histoire)

Le miracle c’est ça, amour, les grands-mères dansant à la Boutique aux Miracles le soir de la remise des diplòmes de Tadeu . De fausses grands-mères, toutes deux,des grands-mères pour pur amour, mãe Majé Bassan et la Comtesse Isabel Tereza Gonçalves Martins de Araújo e Pinho, Zabela pour les intime s.”

(La boutique aux miracles, p 238 )

 

On me demande: ‘Que dois-je faire ?’

Et je dis: ‘Des miracles, des miracles !’

(Cazuza, Denise Barroso et Frejat, “Miracles”)

 

 

La boutique aux miracles est un roman que Jorge Amado a publié en 1969, lorsqu’il était dejá un écrivain renommé au niveau international, traduit en des dizaines de langues et, au Brésil, l’un des plus grands auteurs de best-sellers depuis des décennies[1] . Il était également membre de l’Académie Brésilienne des Lettres depuis 1961 et respecté par ses pairs les plus importants tels que : Graciliano Ramos, Jorge de Lima, José Lins do Rego, Luís da Câmara Cascudo, Murilo Mendes, Nelson Werneck Sodré, Mário de Andrade, Darcy Ribeiro et Otto Lara Resende [2], parmi d’autres . Plus récemment, l’écrivain et Prix Nobel Mario Vargas Llosa n’avait que considéré Amado et deux autres écrivains brésiliens (c’est à dire : Euclides da Cunha et Guimarães Rosa) comme dignes de recevoir cette récompense[3] .

La critique restrictive à propos de sa production s’est élargie à partir des années 1970, lorsque les débats culturels de la gauche ont subi plusieurs changements du moins depuis le début de la dictature brésilienne (1964/1985) et, au niveau international, le Printemps de Prague (Janvier/Août 1968), pour les Français en mai 1968 et l’ordre du jour du débat sur la sexualité et de l’environnement mis au point par l’appelé Contre-culture [4] . La dernière reprise de son vaste travail au Brésil par une prestigieuse maison d’ édition – Cia. das Letras -, qui publie également certaines de ces critiques les plus négatives (par exemple : Bosi, Galvão), suggère unenouvelle réévaluation du romancier sur le marché mais aussi à d’autres instances de consécration telles que la presse et des festivals littéraires, p . ex  .

L’émergence de La boutique aux miracles en 1969 a également entraîné une intervention critique à la conjoncture politique brésilienne marquée par une dictature en hausse . Réaffirmer des pouvoirs populaires dans ce contexte c’était se confronter à un système politique structuré sur des arguments autoritaires de compétence technique et anti-populaires .

Le livre La boutique aux miracles s’est transformé en un film, réalisé par Nelson Pereira dos Santos (1977), et aussi en une mini-série (1985) chez la puissante Rede Globo de Televisão, chaine nationale brésilienne de télévision, dirigée par Paulo Afonso Grisolli, Mauricio Ignacio Farias et Ignacio Coqueiro . Ce qui démontre la large diffusion de ses thèmes  au Brésil sur différents médias et à différents moments historiques .

Son personnage principal, Pedro Archanjo, est un pauvre concierge mulâtre à la Faculté de Médecine de la ville de Salvador, Bahia, depuis le début du XXe siècle jusqu’aux années 40 . Né en 1868, Archanjo a conquis ce travail en 1900, grâce à l’appui de Majé Bassã, Mãe de Santo qui le considérait comme un coryphée dans son terreiro (MC, p 90/91) . Pedro Archanjo était bienveillant et doux avec tous sans apparaître soumis ou révérencieux. Son attitude exprime de l’égalité et de la civilité, dans un contexte de la citoyenneté républicaine .

Il reçoit une mission de Xangô (divinité du Candomblé, caractérisé par un sentiment de virilité et de Justice, une arme au premier plan, Oxê, à deux tranchants de hache et qui a au moins trois femmes – Oyá, Oxum et Obá) : étudier des dimensions de la culture brésilienne d’origine africaine et, indirectment, de confronter les théories raciales répandues dans des milieux universitaires et dans l’élite de Bahia et des blancs brésiliens de l’époque, qui parlaient de hiérarchies des races humaines, avec bien sûr la race blanche considérée comme supérieure – le Professeur Nilo Argolo, de la Faculté de Médecine de Salvador, Bahia, était le principal représentant de cette attitude . Pedro Archanjo devient une sorte d’ethnographe populaire, doté d’une érudition remarquable et défenseur des droits des Noirs et des Mulâtres qui montre que ces hommes-là et ces femmes sont des porteurs de sens de la dignité et de la culture .

Le personnage est aussi appelé Ojuobá, les Yeux de Xangô . Son premier nom évoque les références chrétiennes : Pedro, apôtre et fondateur de l’Église Catholique, et Archange, un chef de file parmi les anges, le messager (identité qui s’aproche indirectement de l’Orixá Exu) . C’est une situation très courante du roman, qui prône le métissage tout en répartissant les ensembles anti-exclusion (érudit/populaire, élite/gens du peuple, plaisir/lutte, Candomblé/Christianisme)[5] . L’affiliation de Pedro Archanjo au Candomblé a été envoyée à Exu, Xangô, Ogum et Iemanjá, en y ajoutant : “Il n’y a pas de doute, Archanjo était le Diable” (BM, p 99) . À partir de ses noms, Pedro Archanjo/Ojuoá établi des liens entre l’ange et le chien, le Catholicisme et le Candomblé .

Séduisant et fornicateur, Pedro Archanjo a eu des enfants avec des femmes de différentes identités raciales et sa ferveur aimante, divisé en sang mêlé parmi ses enfants (toujours des garçons, jamais de filles), est un déni de vie pour ceux des théories racistes . Le nom du personnage suggère un ange doté de sexualité, combattif (l’ Oxê de Xangô et le phallus comme des instruments de transformation du monde) . Ce personnage ne diminue pas le pouvoir de transformation des vagins: sans eux, le phallus n’a pas oú aller faire des enfants ni de partenaires pour partager ses plaisirs . Et les femmes apparaissent dans le roman comme d’autres combattantes et des sujets de plaisir – ce ne sont pas seulement les phallus qui connaissent l’expérience des combats et de la joie de vivre .

Une autre divinité du Candomblé qui apparaît dans le roman comme un protecteur de Pedro Archanjo à plus d’une occasion, Exu est associé à la communication, à des transformations, à l’érotisme et à la ruse, concernant les mondes matériel et spirituel, porteur de la sagesse remarquable, portant un bâton – l’Ogó – forme phallique . Pedro est né avant la sage-femme ne soit arrivée pour aider sa mère à l’accoucher et la sage-femme commenta l’événement ainsi : “(…) ça c’est un Exu, que Dieu me garde et me protège, seuls les gens du Chien naissent sans attendre l’accoucheuse . Il va faire parler de lui et donner du fil à retordre ” (BM, p 233) .

Ogum (forgeron qui a forgé ses propres outils pour la chasse, l’agriculture et la guerre) et Iemanjá (reine de la mer, également associé à la beauté et à la fraternité, dotée de la persistance des vagues contre les rochers et d’autres obstacles) sont aussi mentionnés lors des cérémonies du Candomblé relatives à Pedro Archanjo, montrant les liens du personnage avec ces attributs du combat et de la vitalité .

Eros et les luttes sociales ne s’opposent pas dans ce roman, comme on le voit d’après la pensée de Pedro Archanjo : La beauté des femmes, des simples femmes du peuple, est un attribut de la ville métisse, de l’amour entre les races, du matin clair sans préjugé .” (BM, p 33) . La lutte pour les droits collectifs (lutte contre les préjugés) de ne pas nuire à la beauté humaine, à l’amour, à la génération de nouvelles vies qui vont au-delà de la couleur de la peau . Le matin sans préjugés est un monde meilleur, plus équitable et plus heureux .

Je discuterai la sacralisation politisé de ce phallus et de ses conséquences, une insémination poour changer le monde . Par conséquent, il est nécessaire de prendre comme des points de référence : 1) la précédente trajectoire littéraire de Jorge Amado (auteur de romans à gauche et militant communiste dans les années 30, 40 et 50 du XXe. siècle) ; 2) son dévouement à la littérature apparemment est uniquement axé sur les coutumes et la culture populaire, les moeurs quotidiens, à partir du roman Gabriela, fille du Brésil (1958)[6] ; 3) le temps de la parution de La boutique aux miracles (publiée´en 1969, pendant les années dictatoriales du Brésil) et l’idéologie dominante à propos de l’inexistence des préjugés raciaux et de la lutte des classes au pays .

L’anthropologue Roberto da Matta met l’accent sur une pause dans la carrière littéraire de l’écrivain (romans militants des années 30/40, les romans ultérieurs de carnavalisation complète – deux brésils sont à l’œuvre dans la fiction, selon DaMatta), mais Jorge Amado considère ce clivage inexistant, il parle, plutôt, du passage d’un moment à l’autre . Rita Godet, dans le domaine des études littéraires, montre l’importance de ce roman dans la lutte entre des intellectuels racistes et les intellectuels populaires qui ont un pouvoir spécial aux marges de cette societé . Eduardo de Assis Duarte, égallement dans ce domaine, après avoir analysé les romans plus politisés d’Amado (années 30 à 50 do XXeme. Siècle) a effectué une réflexion sur la position du peuple (classe, genre et origine ethnique) en tant qu’un personnage et le lecteur de l’oeuvre amadienne et les nuances de l’image des divisions à ses différents stades . Et l’historien João Carlos Reis présente des personnages de référence à partir des classes populaires de Bahia pendant la construction de La boutique aux miracles, mettant moins l’accent sur sa texture littéraire : Pedro Archanjo évoque Pedro Miguel Barradas Archanjo, Santiago de Santana et Manuel Querino; Damião de Souza se réfère à Cosme de Farias; Nilo Argolo s’approche de Nina Rodrigues; Pedrito Gordo correspond Pedro Gordilho Azevedo; Ramos est associé au sociologue Arthur Ramos, tel que Azevedo se réfère à Thales de Azevedo, Tadeu Canhoto nous rappelle Carlos Marighela; Procópio est Procópio Xavier de Souza[7] .

Au coeur de l’idéologie de la dictature, l’argument de la modernité prédominait, surtout pour justifier la politique de la violence explicite . Et ce refus critique du racisme par Jorge Amado, face à des pratiques racistes, pourrait continuer par des attitudes qui ont été, au Brésil, du moins, dans les années 30 : 1) le stade après les événements initiaux du roman (les premières décennies du XXe. siecle) ; 2) le temps contemporain de sa deuxième phase (années 30/40[8]) ; 3) sans oublier l’époque où le roman a été écrit et publié (fin des années 60, la montée de la dictature de 1964/1985) . La boutique aux miracles est un roman qui présente les possibles horizons de la démocratie raciale (et de la démocratie tout court) comme un produit de la culture et de la lutte des groupes de base et non comme un don généreux de groupes dominants ou des appareils de l’Etat . En ce sens, le roman porte un équilibre et une projection de thèmes et de poétiques sur l’ensemble de l’œuvre antérieure de Jorge Amado, refusant même une dictature qui est implantée en tant que doneuse de la démocratie à la population brésilienne .

Bien que l’accent du roman publié en 1969 ne soit pas seulement poroté sur les classes sociales, il est nécessaire de rappeler que même dans les oeuvres antérieures de Jorge Amado, cette exclusivité n’a jamais été  complète – le personnage  de Jubiabá, Pai de Aanto (une sorte de prêtre du Candomblé) et noir, est une référence permanente du livre qui donne son nom au titre[9] . Nous pouvons  penser qu’à cette première phase de l’écrivain, la culture populaire a été un point de départ, qui se jette vers la révolution cible : ainsi, Balduíno, personnage central de Jubiabá, après être devenu orphelin, a eté protégé par le Pai de Santo, et quand il était dejá devenu adulte, il s’est engagé dns les luttes syndicales de gauche . Le roman se termine par la mort de Jubiabá, comme si une seule étape de l’histoire populaire et traditionnelle pouvait conclure et laisser place à une autre – la révolutionnaire, sans perdre la mémoire de la période précédente . Dans La boutique aux miracles, la lutte sociale de Pedro Archanjo et ses conquêtes n’ont pas plus de proejction vers le futur (la révolution), elles sont faites de la culture populaire actuelle .

 La boutique aux miracles  commence par un prologue qui met l’accent sur le particularisme local et l’universalité de ce qui est ici discuté . D’une part, une géographie de Salvador, qui énumère les quartiers, des personnages très spécifiques et des actions . D’autre part, une indication claire de la nature mytho-poétique de cette Géographie. Ce n’est pas littéralement suivre l’adage “Sur ce territoire populaire sont nées la musique et la danse” (c’est à dire, la beauté et le plaisir – BM, p 15), qui serait empiriquement réfutée avec facilité … En termes mytho-poétiques, mais il nous faut à tout l’art né de la majorité de la population et le local est universel – c’est partout !

Sur l’ample territoire du Pilori, hommes et femmes enseignent et apprennent . Université vaste et variée, elle s’étend et rayonne au Tabuão, aux Portes du Carme, à la Rampe du Savetier, sur les marchés, à Maciel, à Lapinha, au Largo da Sé, à Tororó, à la Barroquinha, aux Sept Portes et au Rio Vermelho, partout où des hommes et des femmes travaillent les métaux et les bois, des herbes et des racines, mélangent des rythmes, pas de danse et sang ; dans ce mélange ils ont créé une couleur et une harmonie, une image neuve, originale . ” (BM, p 15)

 

Cette ouverture est marquée par une égalité à double sens : les hommes et les femmes, enseigner et étudier . Ces personnes et leur ville sont faites de matériaux (les métaux et les bois, les herbes et les racines) et de l’esprit (couleur, son, image), articulés par les rythmes, les étapes et le sang – les êtres humains sont des organismes faites de matière et d’esprit . Le métissage, point de départ et corps culturel, fait partie de la richesse de la connaissance .

Une carachtèristique qui se démarque très tôt dans ce roman c’est l’extrême richesse de la culture populaire, même si elle est le produit et le soutien de la vie des gens très pauvres . En ce sens, le roman est différent de toute “culture de la pauvreté», comme inscription aux stratégies de survie des pauvres[10], il met l’accent sur la richesse de cette culture, qui se définit alors comme bien du peuple (BM, p 247) .

Un élément de cette riche culture est la Capoeira, définie comme un jouet, alors qu’elle est un art martial composé de musique et de danse, de toute une variété de connaissances . L’Ecole de Capoeira Angola, de Maître Budião, qui longe l’Eglise du Rosaire des Noirs, établit de nouvelles articulations (se maintenant entre les traditions africaines et le Catholicisme) : au lieu de mettre l’accent sur des pôles opposés, le roman met en evidence les liens qui existent entre les matériaux, les activités, les manières d’être et de sentir .

Il existe toutefois des différences . Dans une chanson de Capoeira, on se souvient :

“Petit, c’était qui  ton maître ?
Mon maître c’était Barroquinha
De barbenon  il n’avait pas
Pour la police son coutelas
Son bon vouloir au pauvre bougre .”
(BM, p 16)

 

Il y a des pouvoirs à relever (la police), il y a des pouvoirs à partager (les civils) . La culture est aussi une riche tradition de camaraderie et de combat . Et elle définit le territoire comme quartier populaire de la liberté et de l’art, de la liberté et de la connaissance d’eux-mêmes .

La riche culture s’exprime par des langues différentes – la danse, la musique, la peinture, la littérature, la religion, les soins de santé. L’ orixá Oxóssi (chasseur, tenant l’Ofá – tir à l’arc), sculpté par un de ces artistes, est comparé à un cangaceiro (bandit d’honneur), un dieu à l’image des hommes . Si beaucoup de ces pauvres sont analphabètes, ce n’est pas synonyme de manque de culture – au contraire, la richesse culturelle marque l’abondance, la culture ne se limite pas à l’alphabétisation . Et la Boutique aux Miracles (atelier du peintre d’ex-votos Lidio Corró), qui nomme le roman, est aussi défini comme un Sénat que rassemble les notables personnes de la pauvreté .

Il a même annoncé une université, dont le recteur était Pedro Archanjo – personnage central du roman, cité en premier lieu à cette condition (BM, p 13) – et la compare avec un autre lieu discutable du savoir, l’École de Médecine : chez laquelle, (…) et là également on enseigne à guérir les infirmités, à soigner les malades. Outre d’autres matières, de la rhétorique au sonnet et de suspectes théories” (BM, p 21) .

La différence entre cette description à sec de la Faculté de Médecine et des détails de ce qui a été précédemment dit sur le monde populaire de la narration met en place un scénario, des personnages nuancés et des actions destinés à chaque espace . Il commence la présentation d’oppositions entre une culture populaire riche et complexe, face à une culture de l’élite souvent superficielle et partiale . Le roman subtilement fusionnera ces mondes, à travers des personnages qui passent par l’un et l’autre, outrepassant leurs limites, la mise en place d’une érudition populaire et d’une sensibilité partagée par l’élite . C’est le cas des Professeurs Virajá Silva et Fraga Neto, ainsi que le frère Timóteo, prieur des Franciscains, et Zabela, une âgée aristocrate, qui ont admiré et soutenu Archanjo . Et la présomption de pureté raciale des êtres racistes (Nilo Argolo et autres) méritait une critique du bedeau et écrivain : Métis sont notre visage et votre visage; métisse est notre culture, mais la vôtre est importée c’est de la merde en poudre” (BM, p 168) .

Le roman enregistre un exploit de Pedro Archanjo âgé de 36 ans: Il a mené un Afoxé pendant la parade du carnaval à Bahia, en 1904, contre l’interdiction de ce type de groupe de carnaval par la police. Le thème de l’Afoxé était Zumbi, la lutte de référence,

(…) la danse des nègres fugitifs, fuyant le fouet, les contremaîtres et les seigneurs, la condition de bêtes de somme, redevenus des hommes et des combattants; jamais plus esclaves .” (BM, p 90) .

 

Pedro Archanjo a été identifié par la police comme “ce noir (…) c’est la tête de tout” (BM, p 91), la confirmation involontaire de son identité en tant que héros culturel .

Le roman explique que Afoxé signifie enchantement” (BM, p 92) . Les divinités, à leur tour, étaient auparavant définies comme enchantées” . En ce sens, l’Afoxé a reçu une fonction sacrée seule de  la réaffirmation du pouvoir populaire des noirs et des métisses pendant le carnaval de Bahia et cela c’est fondu à l’univers du Candomblé, avec des sections de la presse en protestant contre l’africanisation de la célébration . L’Afoxé a eté considéré comme une épidémie, avec des exclamations d’horreur à une certaine Bahia celle “de la raprocher de l’Afrique» (BM, p 94) [11] .

Cette condamnation du carnaval africain s’est déroulée vers une réaffirmation du personnage latin souhaité par l’Etat de l’élite :

“Si cette scandaleuse exhibition africaine continue: les orchestres de tambours, les hordes de métisses et de tous les degrés du métissage – des opullentes créoles aux galantes mulâtresses blanches –, le samba enivrant, cet enchantement, ce sortilège, cette sorcellerie, où ira finir alors notre latinité ? Car nous sommes latins, sachez-le, et si vous ne le savez pas, vous l’apprendrez par le fouet et par les coups . ” (BM, p 94/95)

 

Être latin (européen) visait donc à dominer les Africains, leur refuser toute expression culturelle, et un autre prix payé par ceux qui n’étaient pas latins pourrait être le passage à tabac . Latin c’est à dire être également destiné à se sentir supérieur aux autres, d’un point de vue culturel. L’infériorité de l’autre passait par l’anéantissement de sa culture, l’affirmation sociale et politique des Noirs et des métis nécessitait une pratique béante et l’exposition à des manières d’être .

À l’issue de cet épisode, les hommes qui ont échappé à la police répressive se moquaient des oppresseurs, tout le monde se moque du chef de la police et de ses officiers, démoralisés par la parade, comme cela se produirait également à la défaite de l’épisode du comissaire Pedro Gordito et de ses sbires pour un Ojuobá instruit par Exu. Le rire, à ces moments-là et à d’autres, du roman, était une arme entre les mains de ces personnes et leur certificat de victoire sur des ennemis puissants.

Le roman établit un parallèle entre le récit avec des prétentions scientifiques du raciste Nilo Argolo et d’autres médecins et l’action policière caracterisée par la violence explicite que le comissaire Pedrito Gordo pratiquur sur des personnes impliquées dans le Candomblé . Et les dossiers des poèmes populaires de louange à Pedro Archanjo, anticipant l’issue du conflit promu par la police chez le Pai de Santo Procópio et la défaite de Pedrito, avec un Archanjo désigné comme “un suppôt de Satan” (BM, p 171) . La plus grande difficulté a ensuite été caractérisée comme une opposition entre la Faculté de Médecine et l’Université populaire, “université vivante du Pelourinho” (BM, p 173) . L’institution universitaire officielle a été caractérisée par un conservatisme extrême et Pedro Archanjo a indirectement combatu la Faculté de Médecine parce qu’elle représentait une fausse science.

Jorge Amado utilise pour caractériser ces combats des arguments de l’historien: le manque de documents et d’archives, la mémoire orale sur l’arrestation de Pedro Archanjo, les références à la culture matérielle de la destruction des instruments de musique et d’autres éléments de culte religieux africain à Bahia . Le romancier ne voulait pas faire de l’histoire scientifique, mais il parlait de ce monde pour mieux interpréter les expériences humaines par le biais de la fiction . Et dans l’ensemble Argolo est caracterisé comme un homme sans perspective critique, qui exprime l’attitude de ne pas admettre le moindre doute sur ce qu’il a dit . Cependant le domaine de la sécurité, au nom de la science, c’est la négation de l’esprit scientifique . La science, le vrai savoir, qui se dresse contre les préjugés du médecin, provient essentiellement d’un représentant éminent de l’univers métis et populaire – Pedro Archanjo . Et vient aussi du savoir faire religieuc, artistique et agréable, notamment mis en évidence dans la libido .

Pendant  un rare dialogue entre Nilo Argolo et Pedro Archanjo, le professeur raciste a ainsi méprisé les faits :

“Que signifient les faits, que valent-ils si nous ne les examinons pas à la lumière de la philosophie, à la lumière de la science ? Vous est-il déjà de lire quelque chose sur cette question. – il continuait à rire insolemment. Je vous recommande Gobineau . Un diplomate et un savant français: il a vécu au Brésil et c’est une autorité definitive sur le problème des races . Ses travaux sont à la bibliothèque de l’École .” (BM, p 182)

 

L’argument de base de cet homme c’est l’autorité ultime – lui-même, Gobineau … Il n’y a pas de dialogue entre la philosophie, la science et les faits, les faits doivent tout simplement se soumettre à la philosophie et à la science . Qui s’oppose à la philosophie et à la science normatives est alors juste consideré comme un ignorant – cette personne n’a pas lu ce qu’elle aurait dû lire selon la façon de Nilo Argolo . Cella veut dire que le monde tourne était autour d’Argolo et de ses idoles . Le défaut de Pedro Archanjo envers Argolo était de lui démontrer que le monde ne fonctionnait pas comme ça !

Dans cette conversation, Argolo suggère l’utilisation de la violence officielle comme base prétendument scientifique contre les noirs et les mulâtres, une posture proto-nazi (y compris le délire sur l’émerveillement d’un monde aryen, beaucoup plus tard, s’est déroulé dans le roman, à la gloire d’Hitler) . Archanjo a ironisé cet argument, il y a presenté l’hypothèse de l’élimination de tous ceux qui n’étaient pas blancs . Du point de vue de la connaissance historique érudite classique, ce dialogue peut sembler anachronique et invraisemblable, sans preuve documentaire . Dans  l’univers de fable du romancier, il révèle une voix narrative qui connaît le déroulement de l’argument raciste et ne cache pas le lieu où sont l’histoire et le discours politique – le second après-guerre avec le nazisme vaincu, mais aussi notamment la persistance terrible de pratiques racistes dans différentes parties du monde y compris dans le pays qui a constitué la principale puissance économique et militaire internationale depuis lors, les États-Unis . Aussi bien que dans les nouvelles dictatures soutenues par l’élimination physique des opposants et que sont appuyées par le consentement des États-Unis . Mais Argolo, si arrogant, craignait Archanjo découvrir quelque chose de sa vie, nous ne savons pas encore quoi . Et devant Nilo, Pedro a conservé son comportement de l’égalité hautaine, en tant que citoyens républicains .

L’épisode de la “guerre sainte” guidée par le comissaire Pedrito Gordo contre le Candomblé réaffirme le rôle important et les pouvoirs de la religiosité populaire à son éclosion . Pedrito avait la réputation d’être un homme brave (il a fait face à Enéas Pinho, un homme d’affaires puissant hors la loi qui contrôlait le jogo do bicho) et avait le soutien des hommes de main à craindre . Un homme de la sécurité de Pedrito, momentanément discrédité à cause du manque d’action contre Enéas Pinho, a proposé la suppression du Candomblé, une idée qui fait appel à ce comissaire, décrit comme

“Blanc bahianais, hésitant entre le blond et le roux, le comissaire  Pedrito Gordo considerait la pratique de telles coutumes comme une monstrueuse provocation envers les familles, un affront à la culture, à la latinité, dont s’enorgueillissaient tant les intellectuels, les politiciens, les commerçants, les grands propriétaires, l’élite .” (BM, p 283)

 

Tout comme Argolo, Pedrito Gordo a entendu dire que les noirs étaient associés à la criminalité, donnant ainsi son plein soutien à la guerre sainte d’une extrême violence contre les traditions culturelles africaines, d’atteindre des femmes et des personnes agés (physiquement plus faibles), détruisant les instruments de musique, les accessoires sacrés et les installations des terreiros .

Au raid sur Sabagi, Manuel Praxedes se touve face à des gardes de sécurité dont il s’est échappé grâce à un grand saut, “prodige de Xangô à ce qui dit le peuple” (BM, p 286) . Ces voyous ont mis le feu à la cour et plus tard, Samuel Cobra Coral, l’un d’eux, a tué par trahison Praxedes et est resté impuni . Apparemment, les praticiens du Candomblé avaient perdu la guerre . La période 1920/1926 a été caractérisée dans le roman par la violence contre la culture africaine de Bahia, mentionnant spécifiquement Babalorixá Procópio . Procópio, contre l’interdiction que Pedrito Gordo a tenté d’imposer à l’égard des cérémonies sacrées, lui répondit à la hauteur : Je dois vénérer mes orixás, les jours de fête je dois les célébrer, c’est mon obligation. Même si vous devez me tuer.” (BM, p 318) . Il y a une force à la résistance sacrée aux préjugés et à l’arbitraire, cette force apparaît ici comme la puissance sacrée et le pouvoir populaire qui ne craint pas la mort . Archanjo a proposé à Procopio une brigade de capoeiristas pour défendre la cour, mais le Pai de Santo n’a pas accepté cette idée .

Dans cette guerre, Pedrito a eu l’appui de ces voyous extrêmement violents, en particulier Zé Alma Grande, chien fidèle et soumis” (BM, p 319) . C’était un noir, grand et fort, qui avait été précédemment lié au Candomblé (quand il était connu sous le nom de Zé de Ogum), mais il a été expulsé de la cour de Majé Bassã pour avoir tué une iaô . Pendant l’invasion de la cour de  Procópio, Pedrito a ordonné à Zé Alma Grande d’attaquer le Pai de Santo . Archanjo, reconnaissant Zé de Ogum, a invoqué Exu, Ogum a dominé Zé Alma Grande et cet homme s’est retourné contre les policiers, tuant Samuel Cobra Coral et frappant Zacarias da Goméia “aux quimbas” (testicules) . La rupture de la canne de Pedrito est peut-être une autre allusion symbolique à la castration et il a fait le comissaire courageux fuir, terrifié :

Pedrito Gordo n’eut d’autre recours, que de courir honteusement en panique, criant au secours, en direction de son automobile rapide qui l’emporterait loin de cet enfer d’orixás déchainées en miracles .” (BM, p 324).

 

Il est très important de noter dans ce contexte le mot “miracles”,: ce sont des miracles des divinités, les miracles de la population . Alors Pedro Archanjo a eté cité par le professeur Fraga Neto, au concours pour enseigner à la Faculté de Médecine, un fragment de son livre qui parle de la survie des pauvres comme “une extraordinaire démonstration de force et de vitalité (…) un veritable miracle” (BM, p 305) . Il est utile de rappeler la réitération du titre du roman – La boutique aux miracles – dans ces passages, il faut comprendre que le romancier parlait de faits et de gestes de la lutte populaire contre l’oppression, comme une dimension importante des pouvoirs sacrés du peuple .

La honteuse terreur publique de Pedrito Gordo était la risée tiraillé entre les secteurs populaires, il est devenu un homme complètement démoralisé . Et Pedro Archanjo a été entendu par la literatura de cordel (littérature de colportage) comme étant responsable de la défaite de Pedrito . Lídio Corró s’est rappelé d’une conversation avec Archanjo comme ce combat contre la police et l’arbitraire du pouvoir de l’État a été d’une durée du moins provenant de la lutte pour assurer le défilé de l’Afoxé au carnaval à Bahia . Et Archanjo a répondu: “Nous allons mourir en nous battant. Jeunes et décidês, mon bon.” (MC, 326) .

Pedro Archanjo a été présenté par Silva Virajá à un nouveau professeur de la Faculté de Médecine, Fraga Neto, le fils de parents riches, qui avait étudié en Allemagne . Son concours a suscité la controverse (“paraissait un diable turbulent”, une langue qui rapproche le candidat de l’orixá Exu – BM, p 226), le jeune professeur s’étant lui-même declaré comme un matérialiste dialectique, et il a cité Archanjo en tant qu’autorité scientifique, reproduisant un extrait de l’un de ses livres :

“Si terribles sont les conditions de vie du peuple bahianais, si grande est sa misère, si absolue l’ absence de toute assistance médicale ou sanitaire,du moindre intérêt de l’Etat ou des autorités, que vivre à le telles conditions répresente en soi seul une extraordinaire démonstration de force et de vitalité. (…) miracle que seul le mélange des races explique et permet .” (BM, p 305).

 

Nilo Argolo a protesté contre ce discours mais il n’a pas été pris au sérieux, Fraga Neto a remporté l’approbation expirée et il a eté porté en triomphe par les étudiants présents .

L’émergence du personnage Fraga Neto dans le roman a représenté une nouvelle tension dans l’univers de référence des élites et explicite aussi les arguments de la gauche politique – le matérialisme dialectique, les classes sociales . Le soutien sans réserve qu’il a donné à Pedro Archanjo n’a pas aboli les différences entre eux, les différences qui ont aidé à mieux comprendre l’univers spécifique de la culture populaire, y compris en ce qui concerne certains de ses partisans parmi l’élite .

Après que la guerre sainte de Pedrito Gordo contre le Candomblé et d’autres sujets de la culture afro-brésilienne ne soit surmontée, Fraga Neto, comme s’il était le lecteur ou l’écrivain de La boutique aux miracles lui-même, observant l’apparrence de Pedro Archanjo, il s’est interrogé sur ce qu’elle cachait . Et il a demandé à Pedro comment pouait il, pour un homme de science, croire au Candomblé,

(…) tout ça c’est très pittoresque, bien sûr, et le frère s’en enchante, mais il faut convenir, maître Pedro, que c’est très primitif, superstitieux, barbare, fétichiste, un stade primaire de la civilisation . Comment est-ce possible ?

(…)

Comment vous est-il possible, maître Pedro, de concilier tant de différences, d’être en même temps le non et le oui ? ” (BM, pp 328/329)

 

La question de Fraga Neto comprend d’autres questions qui ont pu être faites à Jorge Amado lui-même (un communiste, athée, qui a pratiqué le Candomblé) ou que l’auteur a peut-être conduit lui-même . Et elle contient également des blocages sur : 1) l’état de la gauche intellectuelle dans le cadre d’une dictature anti-populaire, comme celui qui existait au Brésil quand le livre a été écrit ; 2) l’univers de groupes internationaux de gauche, après le retrait du stalinisme (1956) et ; 3) la violence des soviétiques pendant des tentatives de transformations politiques aux pays socialistes tels que la Hongrie (1956) et la Tchécoslovaquie (1968) . Est-ce qu’on peut être de gauche et continuer à dicter des règles au peuple, au nom du peuple, ou il était nécessaire et d’extrême urgence d’entendre des voix populaires nuancées sur lui-même, apprendre à travers l’expérience du peuple ?

Les réponses de Pedro Archanjo à Fraga Neto, par conséquent, étaient liées à ces problèmes plus généraux, énonçant d’autres projets de gauche et d’autres relations possibles entre les intellectuels de l’ université et les savoirs populaires :

“Mon savoir ne me limite pas professeur .

(…)

Je pense que les orixás sont un bien du peuple . La lutte de la capoeira, la samba de roda, les afoxés, les tambours, les berimbaus sont un bien du peuple . Toutes ces choses et beaucoup d’autres que vous, avec votre conception étroite, vous voulez voir disparaître, professeur, exactement comme le comissaire Pedrito, pardonnez moi de vous le dire . Mon matérialisme ne me limite pas . Quant à  la transformation, j’y crois, professeur, et n’ai-je vraiment rien fait pour y aider ? ” (BM, pp 330/331)

 

La propriété des gens du pleuple ce sont ses biens et ses pouvoirs . Les détruire, physiquement ou intellectuellement par une disqualification ce serait donc exproprier le peuple de ses valeurs matérielles et symboliques . De ce point de vue, le généreux Fraga Neto a même été comparé par Pedro Archanjo à la violence de Pedrito Gordo: la gauche intellectuelle qui traite les gens comme des êtres inférieurs était semblable à leurs pires bourreaux . Écouter Pedro Archanjo c’est donc envisager la possibilité d’apprendre des savoirs populaires . Certes, le personnage Fraga Neto a eu l’ampleur intelectuelle et politique nécessaire pour se sentir troublé par ce que Pedro lui a dit . Il reste à réfléchir à d’autres intellectuels, qui ont travaillé au même temps que Jorge Amado a écrit ce roman et qui pouvaient même lire ce livre: est-ce-qu’ils ont entendu la voix d’Archanjo ou ont-ils abrité une dictature qui disait avoir  l’intention de protéger la volonté du peuple ?

Nilo Argolo, par opposition frontale à Fraga Neto, a officiellement proposé la mise en place de la ségrégation légale au Brésil par l’isolement des Noirs et des métis dans des endroits insalubres dans certaines régions du pays – l’Ouest et le Nord . Face à cette nouvelle violence, Pedro Archanjo a compilé des notes pour un livre sur le métissage des familles de Bahia, en utilisant les informations fournies par Zabela (cousine de Nilo Argolo), une posture de recherche qui est de se rapprocher de l’Histoire Orale (ce genre méthodologique était encore peu pratiqué au Brésil à cette époque-là) . C’était aussi une preuve supplémentaire des choix critiques de Zabela vis-à-vis de ses origines de classe . Dans ce nouveau livre, Pedro a souligné le métissage constitutif de la société de Bahia au moins depuis Caramuru (c’est à dire depuis la colonisation portugaise du Brésil commencée au XVIeme. siècle) et il a provoqué le raciste Nilo Argolo avec la dédicace suivante :

À l’ illustrissime monsieur le professeur, le Dr. Nilo d’Ávila Oubitikô Argolo de Araújo, comme contribution a ses études sur le problème des races au Brésil, offre les modestes pages qui suivent son cousin Pedro Archanjo Oubitikô Ojuobá .” ( BM, p 338)

 

Cette dédicace, aux pages de La boutique aux miracles, a été suivie par le commentaire : Archanjo n’avait pas mesuré, n’avait pas pesé les conséquences” (BM, p 338) . On peut dire que ces mots ont eté aussi provocants